Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

12 uur nachtrace Eupen

The Dutch Value naar snaarstrakke overwinning
Eupen, 21/22 mei 2016

Maar liefst 32 teams hadden zich ingeschreven voor een nieuwe editie van de 12 uur nachtrace in Eupen, een prachtige race die na een jaar afwezigheid weer terug is op de kalender van één van de mooiste banen van Europa. Vlak voor de 12-uurs race was de lay-out van de baan nog deels gewijzigd, waardoor veel teams van de mogelijkheid gebruik maakten om op de dag zelf nog een trainingssessie te doen. Samen met mijn Dutch Value teammaten Corné en Rico was ik op tijd aanwezig om ook nog even te oefenen. Een nieuwe rijder maakte dit weekend voor het eerst zijn opwachting binnen ons team, Romano Franssen is een geweldige toevoeging aan ons mooie team, een man met veel snelheid en ervaring op het gebied van endurance races. Het reglement was zoals gebruikelijk zeer uitgebreid en qua tactiek kon je werkelijk allerlei strategieën bedenken. Een klein overzicht van de regels:
• 16 kartwissels, dus 17 stints van +/- 42 minuten
• 5 stints op 100kg en 12 stints op 80kg
• 3 wissels van rijrichting, waarvan 2 dmv een pace kart en 1 dmv een lange pitstop
• minimaal 23 pitstops inclusief 16 kartwissels, dus 7 extra stops
• minimale pitstoptijd van 30 seconden per stop en 1120 seconden in totaal
• 2 kwalificaties van beide 12 ronden, in iedere richting 1

2016-5 12h night Eupen 23

We besloten om Rico te laten kwalificeren in de normale richting en dat pakte goed uit, hij noteerde de snelste tijd. Ik ging in de omgekeerde richting rijden en ook dat ging goed, ik was 2e snelste achter Mathias Grooten van Bluestar en overal stonden we ook 2e, net voor de grote favorieten van het thuisteam van Modave waarbij Kevin Caprasse ging starten. De 2e rijder moest starten en dus ving ik de race aan in tegengestelde richting. Ik ging meteen voor een dubbele stint van een kleine anderhalf uur en kon met Mathias samen hard wegrijden van de rest. Na ongeveer een half uurtje moest ik Mathias langzaam laten gaan, maar ik was erg tevreden over mijn stint. Rico ging als 2e en direct na mijn stint zat ik al na te denken over de tactiek. Vooral rond de 2 wissels van rijrichting met de pace kart kon je veel winnen. De leider in de race wordt opgepikt, het was beter om alvast wat pitstops te doen en tijd van de 1120 seconden weg te laten tikken en dan net voor de leider de baan op te gaan, zodat je bijna een hele ronde achter de safety kart weer kon dichtrijden.

2016-5 12h night Eupen 1

Rico reed ondertussen op 100kg 2 lastige stints, we vielen ietsje terug in de stand maar dat was dus niet heel erg met het oog op de eerste wissel van richting. Romano maakte zich op voor zijn 1e stint, hij had de baan in omgekeerde richting nog niet gereden maar daar was weinig van te merken, hij was direct snel. Corné en ik gaven daarna de wissels aan vlak voor de pace kart, er waren meer teams die iets probeerden te doen. Veel teams hadden echter niet het overzicht en reden op het verkeerde moment de pits uit. Omdat veel mensen de pits in doken, was het vooral belangrijk om de leider op dat moment in de gaten te houden. Dit lukte bij ons perfect en we wonnen hier behoorlijk veel tijd mee! Omdat we best lang in de pits stil moesten staan realiseerden we ons dat de kartwissels vanaf nu snel moesten gaan (net boven de 30 seconden) om zoveel mogelijk speling over te hebben later in de race. Daarom besloten we geen dubbele stints meer te doen maar om beurten te rijden omdat je dan al klaar kan gaan zitten in je kart.

2016-5 12h night Eupen 10

Na Romano reed ik op 100kg, toen opnieuw Romano, daarna Rico en nog eens Romano. Zo waren we halverwege en hadden we er alle 3 4 stints op zitten. We wonnen veel in dit deel van de race en ik ging in de tegengestelde richting verder op 100kg. Net als mijn vorige stint reed ik bijna gelijke tijden als de meeste rijders op 80kg, we hadden de betere karts uitgekozen om op 100 te rijden en dit pakte perfect uit. Door de vele verschillende pitstop strategieën (sommige teams hadden al 200 seconden langer stilgestaan in de pits dan anderen) was de stand helemaal door elkaar gegooid. Virtueel lagen we echter rond plek 2-5, samen met de Duitsers van MS Racing, Bluestar en Traxxis CU @ Finish. Modave Racing was op dat moment koploper, echter zij gingen de fout in door een te snelle pitstop en dit kostte ze een ronde. Wij deden qua snelheid zeker niet onder voor de andere teams en ons sterke punt was dat we geen zwakke schakel hadden, we waren extreem aan elkaar gewaagd. Qua tactiek waren we de rest steeds een stap voor. Na 9 uur moest Corné helaas richting Nederland om kartles te geven, maar zijn bijdrage was de hele nacht lang zeer waardevol geweest. De laatste wissel van rijrichting kwam eraan met Rico aan het stuur en ik langs de kant timeden we onze stop opnieuw heel goed. Veel teams hadden al te veel pitstops of tijd in de pits verbruikt en waren dus hun flexibiliteit kwijt, wij niet en daar maakten we opnieuw gebruik van.

2016-5 12h night Eupen 16

Met nog 2 en een half uur te gaan lag MS Racing nu op kop, 5 zeer snelle Duitsers en wij waren in de achtervolging. Voordeel voor ons was dat we al onze 100kg stints al gehad hadden want ook Rico had er nog eentje gedaan. De Belgische teams haakten af voor de overwinning en Traxxis bleek de sterkste voor plek 3, heel knap, Stefan Verhofste, Mats de Jong en Cedric Wauters mochten na 12 uur als 3e naar het podium. Toen was er de strijd tussen MS en ons. Romano, ik en Rico deden allemaal nog een stint met nog 2 uur te gaan, en iedere stint waren we sneller dan de opponent. Toen Rico wegging voor de laatste 50 minuten moesten we nog 2 keer stoppen en hadden we de leiding in handen genomen. Een schitterend opgebouwde race en met een pijlsnelle laatste ruk van Rico kwam de overwinning niet meer in gevaar. Rico stoomde door tot en met de laatste ronde en door nog een penalty voor de Duitse concurrenten wonnen we uiteindelijk zelfs met ruim anderhalve ronde voorsprong op deze lange baan. Wat smaakte dit goed, een magnifieke overwinning in deze toprace, heerlijk!!! Voor mij is dit het hoogtepunt met The Dutch Value tot nu toe, zeker omdat we geen fouten hebben gemaakt en zowel op tactiek als op snelheid de race naar ons toe wisten te trekken, we waren dan ook dik, dik tevreden! Gelijk een mooi debuut voor Romano bij ons, we kijken al uit naar onze volgende samen.

2016-5 12h night Eupen 18