Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

8 hours Silver Hotel & Gokart Center

The Dutch Value opnieuw naar podium
Szczecin (Pl), 25 september 2016

Op vrijdagavond 23 september vertrok ik samen met Corné richting Polen voor een nieuwe editie van de 8 uur nachtrace in Szczecin. Een maandje eerder dan vorig jaar, toen we voor het eerst meededen aan deze race en ook meteen wonnen! We reden het grootste deel in de nacht en gebruikten zaterdagmorgen dan ook om even goed uit te slapen, want de nacht van zaterdag op zondag zou weer zwaar gaan worden. Op zaterdagmiddag gingen we de baan op om een paar heats te trainen, Corné had deze lay-out nog niet gereden en dus was het goed om wat meters te maken. Dit deden we samen met het andere Nederlandse team met Mike Dijkgraaf, Guido van den Heiligenberg en Davy Kerstens. Corné en ik reden net als vorig jaar voor The Dutch Value, en in de avonduren werd de briefing gegeven. Er waren 14 teams waaronder sterke Duitse, Poolse en Belgse teams, en er was 45 minuten training en 15 minuten kwalificatie voorafgaand aan de race.

14369951_561454597396908_1953372726892244592_n

Zoals gewoonlijk zaten de tijden enorm dicht bij elkaar en de kwalificatie zou op enkele honderdsten beslist worden. Ik kon even de pole position pakken maar uiteindelijk was het de Duitser Sebastian Papke die 0,003 sneller was en er met de 1e startplek vandoor ging. De start was weer een Le Mans start en hier gebeurden geen gekke dingen, Papke en ik konden meteen wegrijden. Papke en ik hadden de laatste 3 jaar de PIKC titels hier in Polen verdeeld en ik kon hem dit keer inhalen na een minuutje of 5. We moesten vandaag 14 keer wisselen van kart zodat ieder team elke kart kreeg. Daarnaast moest je nog 10 keer binnenkomen voor een korte pitstop die je kon inzetten als tactisch element. Papke koos ervoor om al in de 1e stint te gaan pitten en zo had ik een gat naar P2, dat waren de snelle mannen van Traxxis Fierza. Papke reed vandaag met de lokale held Michal Ryndzionek en mijn vriendin Edyta Palecka, een sterk team onder de naam PPR RT. PPR had steeds de kart van ons 1 stint later, en telkens lagen onze tijden dicht bij elkaar. Zij maakten veel stops in het begin van de race en zo waren de posities op de baan niet helemaal duidelijk, maar na een aantal uur toen ik en Corné allebei 2 dubbele stints hadden gereden lagen we virtueel iets achter.

14463250_1259009077450691_6248995801856651816_n

In het midden van de nacht maakten we iets langere stints, ik deed er eerst 3, toen Corné 3 en ik nog eens 3. We hadden een aantal mindere karts en daarmee probeerden we wat pitstops te maken als we in verkeer kwamen. Onze pitstops waren vaak net iets sneller dan die van de rest en zo bleven we in het spoor van de leiders. In 1 stint reed Corné eerst matige tijden en ging toen opeens versnellen naar bijna de snelste raceronde, de motor leek los te komen en helaas hadden we hier maar een aantal minuten van kunnen profiteren, terwijl Sebastian Papke hier de stint na ons de snelste raceronde mee pakte en veel tijd mee won. Met nog 3 stints te gaan deed Corné nog een keer een dubbele stint en vooral zijn laatste was weer heel sterk, hierdoor bleven we binnen de 40 seconden van de leiders. Traxxis was in gevecht om P3 met de Polen van WP Trans, maar dit was wel al op meer dan een ronde achterstand van ons. Wij leken te gaan stranden op plek 2, de 1e plek zat er ondanks een lekkere laatste stint niet meer in, we werden met 28 seconden verslagen en dus was de Pools/Duitse combinatie van PPR de verdiende winnaar! Traxxis won de strijd om P3 en stond net als ons voor het 2e jaar op rij op het podium!

14481726_1259012517450347_7328367036971432907_o