Ruben Boutens

Once something is a passion, the motivation is there...

BEKC race 1

Veersedam naar overwinning in Genk
Karting Genk, 13 februari 2016

Het nieuwe seizoen Belgian Endurance Kart Cup (BEKC) startte dit jaar half februari in Genk. Afgelopen jaar was voor ons een seizoen met veel teleurstellingen en vaak pech, ondanks dat de snelheid vaak goed was bleven de resultaten uit, we wonnen geen enkele race. Leon en Cuma besloten eind 2015 om verschillende redenen te stoppen maar Dave en ik wilden eigenlijk toch erg graag aan de start staan. Onze Gillard kart van afgelopen seizoen was nog prima en met zo’n seizoen als afgelopen jaar wil je ook niet afsluiten, zeker niet omdat we weten dat er meer in zat. Echter blijft outdoor karten een dure hobby en dus moesten we puzzelen om het budget rond te krijgen. Uiteindelijk hebben we besloten om het seizoen van start te gaan en van race tot race te bekijken hoe de situatie er sportief en financieel voor staat, uiteraard wel met de intentie om voor het kampioenschap te gaan en dus alle races mee te doen! Veersedam teamgenoot Marcel Kouijzer zal ook mee trainen en zal hopelijk ook een aantal wedstrijden mee kunnen rijden. Net als in 2014 staan we dit jaar in de tent bij de Belgische formatie van DFK de Feyter, met onze trouwe monteur/coach Nick van Overveld aan onze zijde.

Schermafbeelding 2016-02-14 om 18.24.46

Op zaterdag 13 februari was al race 1 gepland in Genk. Op vrijdag 5 en 12 februari gingen we trainen, eerst in de regen en de dag voor de race op een droge baan. Ook de zaterdag begon droog en net als gisteren hadden we de snelheid super voor elkaar. We waren constant bij de 2 snelste teams en hadden veel vertrouwen in de kart na de laatste aanpassingen op zaterdagmiddag. Voor deze race stond de Belgische monteur Robert Allemeersch ons bij, naast ook de technische input van Tim de Feyter. We zagen een droge race wel zitten, maar eind van de middag kwamen de eerste spetters uit de lucht vallen en voor de rest van de avond bleef het regenen en droogde de baan niet meer op. Afstelling omgooien, regenbanden erop en nu op een natte baan proberen om de best mogelijke tijden eruit te persen. In de kwalificatie reden Dave en ik allebei een stintje en voelde de kart nog niet helemaal zoals we wilden, we noteerden de 4e tijd van de Rotax Max klasse en 6e algemeen (inclusief de iets snellere Iame X30 motoren).

12657911_1062967787086976_8902962426707007486_o 2

We voerden nog wat aanpassingen door aan de kart en stonden om 5 uur op de grid voor 2 uur bikkelen in de kou en de regen. Ik begon de race goed, pakte meteen 3 plaatsen maar viel ook weer iets terug in de eerste ronden. Ik was erg voorzichtig om vooral niet in een crash of naast de baan te belanden in de eerste ronden, want wat ik vorig jaar zeker geleerd heb is dat constant uitrijden essentieel is om mee te kunnen doen in de top van het klassement. De snelheid was iets beter dan tijdens de kwalificatie en ik haalde enkele mensen in, en na een kleine spin (iets te veel risico om weg te rijden van een concurrent) vond ik weer de weg naar voren. Mijn handen voelden als bevroren aan en het zicht was zeer slecht. Gelukkig liep de motor goed en er vielen ook al enkele teams weg die van de baan gingen of pech hadden. Na ruim een uur gingen we tanken en de pitstop verliep vlotjes, geen gekke dingen en na de pitstop werden onze tijden ten opzichte van de concurrenten alleen maar beter. We lagen op dat moment op plek 4, ik had net Berghmans ingehaald en andere concurrenten voor het klassement als Sloebs, MD Racing en GS1 reden al een stuk achter ons.

IMG_1844

We besloten doordat het podium in zicht was om mij de race uit te laten rijden en ik kon inderdaad opschuiven naar plek 3 met nog een half uur te gaan. Na onze laatste pitstop had ik last van het gas dat bleef hangen. Hierdoor kon ik geen snelle tijden meer rijden. Een team van PDB voor ons had remproblemen en die kon ik nog inhalen en op dat moment lagen we dus op de 2e plek algemeen en zelfs op kop in onze eigen klasse (Rotax). Nick en Dave hielden me via onze communicatie uitstekend op de hoogte van de situatie op de baan en zo kon ik zonder risico’s te nemen de laatste 10 minuten doorkomen. We werden afgevlagd en eindelijk was er weer eens loon naar werken! Mijn allereerste overwinning in de BEKC Rotax Max en het resultaat verzachtte de pijn van de kou. Tussen 2 gelegenheidsteams van PDB met Iame motoren stonden we ook 2e op het podium in het totaalklassement, een mooie teamprestatie tijdens deze 1e race van het seizoen en dat geeft vertrouwen voor de komende wedstrijden, te beginnen in maart op de baan in Mariembourg, een nieuwe baan op de kalender.